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『コカイン・ナイト』

祇園祭りの宵山から大文字の送り火まで──これが京都の夏の中の夏だ。いよいよそれに差し掛かって,このところ毎日暑い。
ここしばらく,体調その他諸々でこのブログに向かう気力を失っていたのだが,このままではずるずると夏休みに入ってしまいそうなので。
通勤電車+バスの中での読書の,最近の収穫はJ.G.バラードの『コカイン・ナイト』。翻訳がすでに2001年末に新潮社から出ていたものが,最近,文庫本として発売された。『結晶世界』などのバラードのSFは読んだことがあるが,それもずいぶん昔のことで,正直,彼のこの系統の作品にはなじみがなかった。書店の棚に見つけて,さして期待もせずに読み始めたのだが,これは予期しない発見だった。
この本の内容は,南欧スペインの高級保養地を舞台としたミステリー仕立てとなっている。イギリス人の旅行作家チャールズ・プレンティスが,この地に足を踏み入れ,重大な放火事件の犯行を自白した弟のことばを信じずに,真犯人さがしを試みることから物語りは始まる。弟を知る人の全てが,心から弟の無実を信じているらしいことがわかるが,それでも,弟の自白をそのままそっとして,イギリスに帰るように勧める。やがて,チャールズには,この地上の天国を思わせるような,主にイギリスの退職したエリート層のために作られた高級住宅地に,巧妙に組織された悪徳のネットワークが存在することがわかってくる──
弟が責任者を勤めていた「クラブ・ナウティコ」を中心に,スポーツクラブや麻薬,売春ににぎわう保養地エストレージャ・デ・マルとそれに隣接する閑静な高級住宅地域・引退したブルジョアが過ごす集合住宅地域レジデンシア・コスタソルとの対蹠的な図式が巧妙だ。後者こそは,一つのありうべき未来を象徴する場所に他ならない。張り巡らされた監視カメラと万全のセキュリティシステムによって過剰なまでに保護された,この閉鎖社会では,まだそれほどの高齢でもないのに,事実上社会の全てから引退した住民たちが生きる気力を失い,音を消した衛星放送の画面をぼんやりと眺めるだけの「仮死」状態に陥ってしまったような世界,そこには子供の姿もまったく見当たらない。
これは異常であり,断じて拒絶されるべきだ,人々をそこから取り返し,世界に参加させなくてはならない,とチャールズにボビー・クロフォードが言う。この,見る者すべてを魅せずにはおかないスポーツマンこそ,類まれな弁舌の才と行動力に溢れた,アジテーターであり,また実際の指揮者・組織者なのだ。彼は言う,犯罪こそがそんなまどろむ共同体を活気づける「中枢神経刺激剤」だ,と。

近い未来のわれわれの生活が,ここで描写されるような満ち足りたものになるとは信じられないが,それでも,過度の監視と配慮の下に組み立てられた安全が社会の活力を奪ってしまうというメッセージは明瞭に響く。言い換えれば,適度の危険と犯罪への不安は,健康な社会に必須の同伴者なのかもしれない。
いくつかの書評に斜めに目を通したが,多くの評者が,ここに描かれた反ユートピアの予言的なリアリティと,その破壊を実践しようとする「カリスマ」に言及している。言われるように,弟フランクの自白をもたらした彼の罪の意識の正確な分析も興味あるテーマだろう。
だが,不思議と一つのことを指摘した書評はなかった。読むにしたがって,クロフォードとスタヴローギンとが,ときに重なり合い,ときに対話しているかのような感覚に,たびたび捉えられたのだが。

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Comments

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